17 de abril de 2024

Día del Mate en Argentina: por qué se celebra el 30 de noviembre

Se celebra el Día Nacional del Mate en Argentina el 30 de noviembre, una fecha fijada por ley por el Congreso de la Nación. Este año se da en un contexto de mayor producción, crecimiento del consumo interno y de exportaciones de yerba mate.

El día se lo dedica en homenaje al caudillo Andrés Guacurarí, conocido popularmente como «Andresito«, considerado como el único gobernador indígena de la historia argentina. «Andresito» nació el 30 de noviembre de 1778 en Santo Tomé (Corrientes) y gobernó la Provincia Grande de las Misiones.

En el país, tomar mate siempre fue mucho más que beber una simple infusión. Se trata de un ritual que acerca a los amigos y familias. La pandemia de coronavirus disparó nuevos comportamientos en los que cada uno de los partícipes tiene su propio mate y el elemento a compartir pasó a ser la pava o el termo con el agua caliente.

En el plano internacional, se exporta una cantidad sustancial. De hecho, Siria explica en la actualidad el 65% de las exportaciones durante los primeros diez meses del año en concepto de facturación por venta de yerba mate al exterior.

En lo que respecta a las exportaciones, el volumen enviado al exterior en los primeros diez meses del corriente año el acumulado marca un total de 29,9 millones de kilos, con una facturación de US$ 58,7 millones.

De ese monto, las exportaciones a Siria sumaron US$38,1 millones -equivalentes al 65% del total-, seguida por Chile con US$ 9,6 millones ( ); España con US$1,58 millones; Estados Unidos con US$1,56; y Francia con US$1,2 millones, entre otros destinos.

De acuerdo a cifras del Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM), el consumo interno de la yerba mate continúa en alza en el mercado doméstico. Se destinaron 238,7 millones de kilos entre enero y octubre pasado, con un crecimiento de casi 18% respecto a igual período de 2020.

El formato que tiene mayor demanda en las ventas internas es el paquete de medio kilo, que representan alrededor del 56% de las ventas de los molinos; seguida por los envases de un kilo (38,33%). De acuerdo a los datos históricos, se mantiene con pocas variantes la participación de los distintos formatos en las salidas de molino con destino al mercado interno, concentrando los formatos de medio y 1 kilo, el 94,55 % de las mismas.

En tanto a nivel país, la provincia de Misiones es la principal productora de yerba mate. Desde el INYM señalaron a Télam en la actualidad en el sector trabajan 14 mil personas en la cosecha, existen 9.334 productores con 177.534,92 hectáreas plantadas, 190 secaderos y 114 fraccionadores y molinos, en especial en Misiones y en el norte de la provincia de Corrientes.

En la actualidad, el 27 % de la hoja verde es aportada por 5.143 productores que poseen menos de 10 hectáreas de yerba mate y constituyen el 67 % de los actores. En el otro extremo 80 empresas con más de 100 hectáreas aportan la misma cantidad de yerba mate. En las provincias de Misiones y Corrientes hay 31 cooperativas que trabajan con yerba mate, de las cuales 11 son integradas (poseen secadero y molino) y elaboran 60 millones de kilos de yerba mate canchada por año, equivalente al 22% del total del total anual.

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